From the left Ahmad Alkosani, Gabriel Ndayishimiye and Rachel Samuel.A partir de la gauche Ahmad Alkosani, Gabriel Ndayishimiye and Rachel Samuel.
From the left Ahmad Alkosani, Gabriel Ndayishimiye and Rachel Samuel.A partir de la gauche Ahmad Alkosani, Gabriel Ndayishimiye and Rachel Samuel.

Le Programme d’étudiantes et d’étudiants réfugiés célèbre la promotion 2020 !

Tout le travail de Gabriel Ndayishimiye au cours des dernières années a récemment porté ses fruits. Cet été, il a obtenu une licence avec mention en études de la mondialisation au Huron University College de London, en Ontario. Originaire du Rwanda, Gabriel est arrivé au Canada en 2016 dans le cadre du Programme d’étudiantes et d’étudiants réfugiés. Il fréquentera l’Université de Columbia en septembre 2020 pour poursuivre une maîtrise en études africaines.

« Mon admission dans une université de l’Ivy League est tout à fait humble, surtout pour quelqu’un comme moi. Je veux dire qu’il faut considérer d’où je viens, n’est-ce pas ? J’aime toujours penser que mon parcours universitaire témoigne de la distance que peuvent parcourir les jeunes issus de communautés marginalisées, stigmatisées et oubliées si on les soutient en leur donnant la chance et l’opportunité de poursuivre leurs rêves et leurs aspirations », déclare Gabriel.

Rendez-vous à huit heures de route au nord-est d’où se trouve Gabriel, jusqu’au Sault College, et vous rencontrerez un autre participant au Programme d’étudiantes et d’étudiants réfugiés qui fête son diplôme cette année. Ahmad Alkosani vient d’obtenir son diplôme en comptabilité d’entreprise, ainsi qu’un certificat de comptable professionnel. Ahmad poursuivra cet automne une licence en administration des affaires (BBA) à l’université d’Algoma, après quoi il souhaite aller plus loin et obtenir le titre de comptable professionnel agréé (CPA).

« Je me sens tellement bien d’avoir obtenu mon diplôme. Je n’aurais jamais pensé que j’arriverais jusqu’à la fin de mes études [parce que] j’ai commencé avec un système d’éducation très différent et une langue différente… avec le soutien des professeur.e.s, du comité local et du collège, j’ai réussi à obtenir mon diplôme [avec] honneur, et ce n’est pas la fin de mon parcours scolaire », déclare Ahmad.

En effet, partout au Canada, les participant.e.s au Programme d’étudiantes et d’étudiants réfugiés célèbrent leurs résultats scolaires, même si les célébrations sont un peu différentes cette année. Des diplômé.e.s comme Rachel Samuel qui vient de se rapprocher de son rêve de créer des solutions pour des soins de santé accessibles et de qualité pour tout le monde en obtenant une maîtrise en santé publique à l’Université Queen’s de Kingston, en Ontario. Elle est impatiente d’utiliser ses compétences en matière de santé publique pour élaborer et mettre en œuvre des solutions sanitaires équitables pour les populations vulnérables et marginalisées, tant au niveau local que mondial.

« En grandissant, je rêvais d’améliorer la vie des gens en répondant au besoin crucial d’accès à des soins de santé de qualité pour tous. » Cela ne s’est jamais vraiment bien passé pour moi, de voir que tant de vies étaient continuellement perdues, que des enfants étaient orphelins et que la vie des gens changeait à jamais à cause d’infections qui sont facilement traitables ou évitables. J’avais juste besoin de voir un changement, et à un jeune âge, j’ai décidé que j’allais faire tout ce qu’il faut pour créer le changement. », dit Rachel.

Suivre les traces des autres pour tracer son propre chemin

Gabriel a entendu parler de l’EUMC pour la première fois en 2004 alors qu’il était encore à l’école primaire et que son professeur était l’un des candidats retenus par le Programme d’étudiantes et d’étudiants réfugiés. L’EUMC est restée une idée abstraite, jusqu’à ce que, quelques années plus tard, un autre des enseignants de Gabriel soit sélectionné. Il se souvient d’être allé avec son professeur à l’aéroport international de Kamuzu à Lilongwe, au Malawi. « Je me souviens que [mon professeur] se tenait devant l’avion et faisait signe [au revoir] à toutes les personnes présentes à l’aéroport. C’était ma première expérience à l’aéroport et la première fois que j’ai posé les yeux sur un avion qui avait atterri. Cela a été une expérience transformatrice pour moi ». Gabriel s’est engagé à prendre ses études au sérieux, avec l’objectif de postuler au programme à la fin de son secondaire. Quelques années plus tard, Gabriel a posé sa candidature au programme et, cette fois, il a été parmi les candidat.e.s choisi.e.s pour venir au Canada.

Ahmad nous dit qu’il a également été inspiré à postuler pour le programme après avoir vu l’impact qu’il avait sur les autres dans sa vie. Il a entendu parler du Programme d’étudiantes et d’étudiants réfugiés lorsque son frère aîné est devenu un candidat retenu et est venu au Canada pour étudier à l’université d’Algoma. « En 2017, j’ai postulé pour le Programme d’étudiantes et d’étudiants réfugiés avec plus de 500 autres réfugié.e.s au Liban. Après un long processus et la réussite de deux tests d’anglais différents et de nombreux entretiens, j’ai fait mon chemin pour faire partie des 30 candidat.e.s retenu.e.s », dit-il. Un an plus tard, il est arrivé à Sault Ste Marie, où son frère résidait encore, ce qui a permis des retrouvailles très spéciales.

Rachel a entendu parler du programme pour la première fois lorsqu’elle était en troisième année, mais elle dit qu’elle était encore trop jeune pour comprendre ce qui rendait le programme spécial. « Au fur et à mesure de mes études », dit-elle, « j’ai lentement appris et compris que le Programme d’étudiantes et d’étudiants réfugiés était une occasion en or pour les étudiant.e.s réfugié.e.s de poursuivre leurs objectifs scolaires et professionnels étant donné les obstacles importants à l’éducation auxquels les personnes réfugiées sont confrontées ». Après avoir terminé le lycée, elle a parlé avec plusieurs étudiant.e.s qui avaient déjà été accepté.e.s dans le programme pour en savoir plus et a décidé de postuler.

S’adapter à la vie au Canada

Rachel, Ahmad et Gabriel évoquent le soulagement ressenti en voyant leurs comités locaux respectifs les attendre à l’aéroport. Ahmad dit : « Une chose dont je me souviendrai toujours, c’est que lorsque j’ai atterri à l’aéroport de Sault Ste Marie, tou.te.s les membres du comité local du collège attendaient avec impatience de me rencontrer et de m’accueillir, et je me suis tout de suite senti chez moi ».

Ahmad se souvient de son excitation, mais aussi de sa légère appréhension de venir dans un endroit si lointain et si différent de chez lui, notant que « tous les êtres humains ont peur du changement ». Rachel évoque également les émotions mitigées qu’elle a ressenties à ses débuts : « J’étais excitée à l’idée de poursuivre enfin mon rêve, mais aussi anxieuse de savoir ce que ce nouveau départ signifiait pour moi. »

Gabriel se souvient du soutien qu’il a reçu des membres du corps enseignant et de son comité local au cours de sa première année. Les étudiant.e.s du comité local lui ont fait découvrir de grandes expériences sociales et les diverses cultures du Canada. Son expérience la plus mémorable a été une surprise d’anniversaire alors que ses ami.e.s d’autres campus au Canada ont été invité.e.s à fêter avec lui. « Jusqu’alors, je n’avais jamais eu l’occasion de célébrer mon anniversaire. Mes ami.e.s les plus proches, placé.e.s dans des universités à travers le Canada, ont été invité.e.s à mon insu à London pour célébrer avec moi. Cela a été une énorme surprise pour moi ».

Ahmad reconnaît le soutien qu’il a reçu du comité local pour favoriser une intégration harmonieuse, mais c’est aussi son propre travail et son dévouement qui l’ont mené jusqu’ici. Un mois après son arrivée au Canada, il a trouvé un emploi sur le campus. Il se sent chanceux d’avoir eu une équipe solidaire qui l’a poussé et l’a encouragé à être actif dans sa communauté. Il était étudiant à plein temps, travaillait à temps partiel et est devenu président du comité local dès sa première année. Pour Ahmad, cela ne s’est pas arrêté là. Au cours de sa deuxième année, il est devenu vice-président du syndicat des étudiant.e.s et a été réélu à la présidence du Comité local de l’EUMC. Ensuite, non seulement il a obtenu son diplôme avec mention, mais il a continué à travailler à plein temps comme président et directeur général du syndicat des étudiant.e.s au Sault College. « [Tout cela] a été un véritable exploit pour moi. »

Conseils de nos diplômé.e.s à la prochaine génération

En se basant sur ses expériences personnelles, Gabriel travaille depuis deux ans sur son mémoire Run, Elvin, où il parle de son voyage à travers les camps de personnes réfugiées en Afrique vers des endroits si éloignés des villages qui ne lui semblaient pas très prometteurs. « Mon espoir est d’inspirer les jeunes vivant dans des situations de réfugié.e.s à être créatif.ve.s et fort.e.s à leur façon ».

En effet, dans ce contexte difficile de pandémie mondiale, où plusieurs jeunes réfugié.e.s s’inquiètent de l’impact de la crise sanitaire et de la fermeture des frontières sur leur éducation et leur avenir, nos trois diplômé.e.s ont quelque chose d’important à dire à la prochaine génération.

Gabriel leur conseille de « rester en sécurité, garder la foi et aller de l’avant ». Ne laissez jamais les tempêtes de la vie ou les eaux inconnues étouffer vos passions ou vous décourager ».

Rachel leur rappelle : « Restez calmes, car vous n’avez pas la maîtrise de la situation. Ce n’est certainement pas facile, mais cela devrait être l’occasion d’apprendre à sortir des sentiers battus… tout en abordant la vie avec positivité et gratitude pour les petites choses. En cette période, plus que jamais, gardons l’attention sur soi comme priorité absolue ».

De même, Ahmad encourage les jeunes à « ne jamais perdre espoir ». Il poursuit : « Il n’y a pas de raccourci vers le succès [et] toutes les occasions s’offrent à ceux qui sont à la hauteur du défi et qui continueront à essayer de nouvelles choses, à explorer, à remettre en question leurs propres limites et à essayer de dépasser leurs propres capacités. Le temps où nous luttons est le temps où nous apprenons et où nous grandissons. Nos défis ne sont rien d’autre que des occasions d’apprendre et de devenir plus fort.e.s, et si vous regardez votre vie passée, vous réalisez que vous êtes ce que vous êtes aujourd’hui, parce que vous vous êtes défendu et que vous vous êtes engagé à réussir, et non à échouer.

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